Wilde Chinezen

Voor het eerst zag ik mijn naam in het Chinees. Strakke hanenpoten voor ‘Ditte’ (zie links bovenaan, vóór die dikke punt) en drie tekens (na de punt) voor ‘Merle’. Zo staat het in de brochure van het Nederlands Letterenfonds die naar China ging. Een brochure om Chinese uitgeverijen wild te maken op Wild verliefd. Ik zou flink moeten oefenen in Chinees signeren. Maar… zover is het nog laaaaaang niet. Want hoe denken ze in China over seks, ook al is het bij dieren? Als in Nederland ouders al Spaans benauwd worden bij het woord ‘seks’ op de kaft van een kinderboek, geloof ik niet dat mijn boek ooit in het Chinees komt. Misschien is India ervoor te porren. Daar kennen ze de Kamasutra. In een juryrapport stond dat Wild verliefd op het lijf geschreven is voor wie die Kamasutra saai vindt. Nou dan! Hup naar India… de Kamasutra verslaan!

Advertenties

Merkwaardig krulhaartje

Vliegend hert met van achter een krulhaartje (foto F.J.W. Essers)

Het grootste insect van Nederland is het vliegend hert. Je schrikt je rot als die reus voorbij snort. Het mannetje is spectaculair. Er staat een hertengewei op zijn kop, vandaar zijn naam. Dat stoere gewei is zijn bovenkaak. Hij vecht ermee met andere mannetjes en maakt met die kaak indruk op de vrouwtjes. Maar hij kan er niet mee bijten. Hij doet je niks, behalve je aan het schrikken maken. Dierenarts Frans Essers uit Landgraaf liet mij een onthullende foto zien. Een vliegend hert was platgereden. Juist daardoor zag Frans Essers iets wat hij nooit eerder had gezien. Hij mailde dat het hele ‘geslachtsorgaan’ naar buiten was geperst. Maar hij zag nog iets: een dunne haar! Frans Essers dacht eerst dat het een los haartje was dat aan de kont van het vliegend hert plakte. Hij trok aan de haar, maar die zat muurvast! Googlend op internet kwam hij erachter dat dat ‘haartje’ het piemeltje van het vliegend hert is. Bijna had hij het dooie beestje dus nog ontmand ook. Frans Essers: ‘Dat haartje lijkt mij iets om eens ruchtbaarheid aan te geven, Ditte!’ Nou, dus nu zien jullie allemaal het haartje dat geen haartje is. Het is maar liefst 20 mm lang. In rust zit het netjes opgerold in zijn buik. Dat die logge reus zo’n sierlijk uitrolpiemeltje heeft, had ik niet gedacht.

Olympische fruitvliegjes

Het record van het fruitvliegje: 900 eitjes (foto André Karwath)

Fruitvliegjes zijn olympisch kampioen ‘eitjes leggen’. In hun korte leven van enkele weken leggen ze honderden eitjes. Ze krijgen van mij een gouden plak. In de keuken staat-ie klaar. Een bakje met wat rode wijn + een afgekloven nectarinepit. Als dat geen kampioensmaal is! Plasticfolie eroverheen en een paar gaatjes erin geprikt. Fruitvliegjes zijn net vliegende neusjes. Ze ruiken die gouden plak en kruipen via de gaatjes in het plastic naar binnen. De weg terug, vinden ze niet meer. Om in dat bakje hun larven en poppen te zien, moet je hun kampioensmaal niet verversen. De gevangen fruitvliegjes leggen dan vlak voor de finish een lading eitjes op de pit. Ik had hun witte larven en bruine poppen nooit eerder gezien. Binnen twee weken zijn het allemaal fruitvliegjes. Nieuwe kampioenen. Ja, dat hadden ze gedacht! Olympische prestaties zijn mooi, maar… niet in mijn keuken.

Gaatje open, gaatje dicht

Wilde bijen zijn niet zo wild als hun naam vermoedt. De vrouwtjes hebben een angel(tje) maar prikken bijna nooit. (foto Prof. Aap)

Wat zei Einstein? ‘Als de bij van de aardbodem verdwijnt, dan heeft de mens nog maar vier jaar te leven.’ Er vliegen steeds minder bijen, dus bijen (en ook wij) hebben hulp nodig. In onze achtertuin hangt een bijenhotel voor de wilde bijen. Een stuk boomstam waarin we gaatjes boorden. Binnen een week waren zeven hotelgaatjes dicht (zie foto), want die wilde bijen maken hun nest in gangetjes en spleetjes. Daarachter liggen 10-15 babykamers (las ik later, want van buitenaf zie je niks). Het vrouwtje legt achter in de gang haar eerste eitje + wat stuifmeel (= babyvoeding). Ze sluit de kamer af met een muurtje van aarde of fijngekauwde planten. Dan haalt ze weer wat stuifmeel en legt eitje nummer 2. Zo gaat ze door tot ze die 10-15 eitjes in 10-15 kamertjes heeft gelegd. Ik heb er allemaal niets van gemerkt. Toen ik ging kijken, waren de zeven gaatjes al dicht. Tot mijn verrassing stonden ze op een dag ook weer open. Ik dacht dat die eitjes pas volgend jaar lente zouden uitkomen. Maar blijkbaar zijn de jonge bijen nu al uitgevlogen. Ook dat heb ik gemist. Hoe dan ook, met een beetje geluk zijn er door ons hotel minimaal 70 bijen op de wereld gekomen.

Pleegmoeder blij

Kakel en kuiken op het nest (foto Ditte Merle)

Kakel is een broedse kip. Zodra het lente is, ploft ze boven op de eieren en blijft wekenlang zitten. Ondertussen maakt ze vreemde geluidjes: ze knort en bromt en klokklokt. Ook de andere kippen leggen hun eieren in haar nest. Alsof ze denken: ga jij maar broeden, wij gaan liever aan de wandel. Dat er uit die eieren geen kuiken komt (er is geen haan) weten ze niet. En dat Kakel nergens op broedt (want die verse eitjes pik ik elke dag in) heeft ook geen kip in de gaten. Al die weken legt Kakel zélf geen eieren meer. ‘Duw haar met haar kont in een emmer koud water’, zei een kennis. ‘Dan verdwijnt die broedsheid en gaat ze weer leggen.’ Ja, kom zeg! Dit jaar gaf ik Kakel een bevrucht ei cadeau. Drie weken later piepte het kuikentje te voorschijn. Kakel knorde van tevredenheid. Dat ze niet de biologische moeder is en de vader niet kent, kan de pret niet drukken.

Klokkenspel


‘Ben jij nog steeds bezig met het klokkenspel van dieren? Hier een filmpje voor jou’, mailde een schoonbroer. Ja, voor Wild verliefd dook ik indertijd in de ballenbak. Mijn slager gaf me eens een paar ballen van een bok cadeau. Ik heb ze van alle kanten bekeken. Ze waren te groot om mee te knikkeren. Ze zijn in m’n koekenpan beland. Als je over ballen schrijft, moet je ook weten hoe ze smaken. Ik dacht dat ik wist waar de klepel hing. Maar toen ik dit filmpje zag, sloeg de twijfel toe.

Vermomd als vrouw

Verleidelijk bloemetje... voor een mannetjesvlieg (foto Hans Hillewaert CC-BY-SA-3.0)

Bloemetjes die op een vlieg lijken. Bloemetjes die naar een vrouwtjesvlieg ruiken. Hoe verzint een plant dat?! Die bloemen lokken mannetjesvliegen. Ze komen hoteldebotel aangevlogen. Joepie, een vrouwtje in de aanbieding! Door boven op die bloemen te duiken, komen de mannetjes onder het stuifmeel. Zo bestuiven ze deze plant. Het is de vliegenorchis, een wilde orchidee uit het Limburgse heuvelland. Wild trucje van deze slimme orchidee.