Een zorgzame snotter

Op zijn buik zit een zuignap. Daarmee kan deze snotolf zich vastklemmen aan een basaltblok. Het kost 35 kilo trekkracht om hem los te krijgen. (foto Jón Már Halldórssoni)

De eerste snotolven zijn weer gesignaleerd. Elk jaar, vanaf december, arriveren ze in het ondiepe kustwater van Zeeland. Het lijkt of ze uit de prehistorie zijn ontsnapt of ergens uit een diepe tropische oceaan. Maar ze komen gewoon uit de koude Noordzee. Het mannetje trekt een oranjerood feestpak aan. Met zijn dikke zoenlippen halfopen, wacht hij op een vrouwtje. Klaar voor een snotterige date. Valt mevrouw voor zijn charmes, dan legt ze in zijn nest tienduizenden eitjes. Een maand of langer verzorgt meneer het nest. Hij houdt de boel schoon, hij zorgt voor zuurstof… Ondertussen trekt hij zijn kleurige pak weer uit en zijn dagelijkse (paarsbruine) kloffie aan. Zodra zijn kroost ter zee is, zwemt hij terug naar het diepe water. Schubben heeft hij niet. Op zijn leerachtige vel zit een dikke slijmlaag. Ook zijn maag zit soms vol slijm en glibber. Dit komt door de kwalletjes die hij eet. Vandaar misschien die snotnaam.

Advertenties

Een snor om te prikken

 

Mexicaanse molly (foto Ingo Schlupp)

Vroeger lieten veel mannen hun snor staan. Dat stond stoer. Vrouwen waren gek op die harige borstels. Nu zijn snorren uit de mode. Alles moet kaal. Snorren? Weg ermee! Hoe anders is het in de vissenwereld. Steeds meer Mexicaanse molly’s hebben een grappig snorretje. Onderzoekers wilden weten waarom. Ze vingen meer dan 100 molly’s. Mannetjes met en zonder priksnor. De onderzoekers keken hoe de vrouwtjes reageerden. Steeds zwommen zij naar de mannetjes mét snor. Die vonden ze superaantrekkelijk. Misschien vindt het vrouwtje zo’n snor niet alleen leuk om te zíen, maar ook om te vóelen, dachten de onderzoekers. Vlak voor de paring prikt het mannetje zijn snor tegen haar achterste. Wat dat precies betekent? Dat zoeken ze nog uit. Maar dat besnorde mannetjes meer vrouwtjes krijgen, is duidelijk. Snorren blijven bij Mexicaanse molly’s in de mode.