Gekke nieuwe dieren

Deze nieuwe vleermuisvis is familie van de diepzee-hengelvissen (Image Courtesy: Prosanta Chakrabarty, Louisiana State University)
Elk jaar worden er duizenden nieuwe soorten dieren ontdekt. Dieren sterven uit, maar er komen ook soorten bij. Nou ja, al die dieren komen er niet écht bij. Ze zijn al op onze aardbol. Maar we kennen ze niet. Of een dier blijkt een andere soort dan we dachten. In mei wordt jaarlijks de top 10 van nieuw ontdekte dieren gelanceerd. In de top 10 van 2011 staan weer de gekste dieren van het afgelopen jaar. Een bloedzuiger met kolossale tanden. Ontdekt in het snot van een meisje… Brrrr. Een fruitetende varaan (hagedis) van bijna twee meter. Je snapt niet dat ze zo’n groot beest tot nu toe over het hoofd zagen. Een spin die een web bouwt van bijna drie vierkante meter, met supersterke draden. En wat zeg je van een wandelende pannenkoek ofwel de pannenkoekvleermuisvis die met vinnen als voetjes over de zeebodem hopt? Het liefdesleven van al die nieuwelingen moet ook nog worden bestudeerd. Wie weet hebben ze bizarre versiertrucjes en sekstechnieken die nog niet in Wild verliefd staan. Dat zou me niets verbazen. Een pannenkoek is best verleidelijk.
Advertenties

Mannetjes minder mans

kikkers

Voortplanting in de war (ill. Alex de Wolf)

Bij de Noordpool lopen vreemde ijsberen. Ze zijn mannetje én vrouwtje tegelijk. Bij slakken is dat normaal, bij ijsberen niet. IJsberen zijn óf man óf vrouw, niet iets ertussenin. IJsbeertjes maken lukt dan niet goed. Dat staat in mijn boek Wild verliefd (blz. 132). Onderzoekers ontdekken steeds méér dieren met afwijkingen. Vooral mannetjes zijn slachtoffer. Zoals kikkers zonder kussentjes aan hun voorpoten, zodat ze hun glibberige vrouwtje niet kunnen vasthouden. Paddenmannetjes met eitjes in hun zaad. Krokodillen met te kleine piemels. Otters, zwarte beren en elanden met zaad dat op een verkeerde plek zit: in hun buik. Hun voortplanting raakt in de war. Dikke rapporten waarschuwen dat chemische stoffen de boosdoener zijn. Die zitten in verdelgingsmiddelen en in afvalstoffen uit fabrieken en riolen. Ook komen ze uit plastic. ‘Er moet snel worden opgetreden tegen chemische stoffen die dierenlijven (en vast ook mensenlijven) ontregelen’, zei een onderzoekster. ‘Want daar komen al die rare mannetjes van. Hun gereedschap wordt bedreigd!’